20/09/2014

Québec soul #10 - The Lords featuring Little Harley - Baby I've got to have it


(scroll down for english version)

L'histoire de la musique au Québec n'a pas fini de livrer tous ses secrets. À chaque fois où j'ai pensé avoir fait le tour, je suis tombé sur de nouveaux artistes obscurs, inconnus et surtout incroyables.

Ce disque en fait partie.

The Lords featuring Little Harley.

Une véritable bombe de garage/r'n'b/soul/funky... exactement le type de musique dont je raffole.

La chanson Baby I've got to have it est un des secrets les mieux gardés de la musique des années 60 au Québec. Cuivres puissants, rythme ultra rapide et déchaîné, voix écorchée et exécution brute. Un chef d'oeuvre dans son genre.



 La face B du 45 tours est plus posée, mais confirme que The Lords et Little Harley avaient une intention soul claire et définie. Let it be me est une adaptation anglophone de la chanson Je t'appartiens (1955) de Gilbert Bécaud. Curtis Mann l'a traduite en 1957. The Lords proposent ici une version à fleur de peau, intense, proche du type de livraison qu'un certain Otis Redding aurait pu en faire.



Mais une question demeure: qui étaient The Lords et Little Harley? Un groupe montréalais? Un groupe américain de passage ici?

Le son de l'enregistrement et les arrangements me rappellent plusieurs artistes locaux, notamment Nicky Lee & Les Playboys.

Sur la face A, le nom de Jean-Pierre Lamontagne figurant dans les crédits peut laisser penser que The Lords aient été un groupe québécois, si cet homme faisait bel et bien partie du groupe.

L'autre nom crédité à la composition de Baby I've got to have it est H. Downey. Pourrait-il s'agir de Harley Downey?

Une chose est certaine, The Lords faisaient partie de l'écurie de Donald K. Donald.


Ce 45 tours a été lancé sur l'étiquette montréalaise Allied. Cette maison de disque lançait autant d'artistes locaux obscurs ou populaires que de disques licenciés via les États-Unis, notamment.

Selon les informations disponibles sur ce 45 tours, on peut assumer qu'il s'agit d'une production locale et d'un groupe du Québec, puisque Dean Hagopian est cité comme producteur.

Dean Hagopian était un producteur et aussi chanteur bien connu et très actif dans le milieu anglophone montréalais dans les années 60. Il a également été animateur de radio à CFOX, mais également acteur! La liste de productions auxquelles il a participé est assez impressionnante, de Snake Eyes avec Nicolas Cage, jusqu'aux Mystérieuses cités d'or!


Autre fait intéressant, je suis récemment tombé sur cette photo du chanteur rouynorandien Jacques Gendron, ici accompagné par un groupe nommé The Lords. Jacques Gendron et The Lords étaient régulièrement engagés à Montréal. Il se sont notamment produits au Café de l'Est et au El Mocambo. Y a-t-il un lien entre le groupe The Lords que l'on voit ici et ceux qui se retrouvent sur le 45 tours en question? On s'entend toutefois que plusieurs groupes des années 60 ont dû utiliser le nom The Lords...

The Lords, Little Harley, Jean-Pierre Lamontagne, H. Downey... qui êtes-vous? Manifestez-vous, écrivez-nous, on veut en savoir plus sur votre carrière! Idem si vous avez connu les membres du groupe!

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Baby I've got to Have it by The Lords featuring Little Harley is one of the best kept musical secrets of Quebec's music history.

It's a killer upbeat soul/r'n'b tune with a strong garage feel that will get any sixties music fan jumping and stomping. It's a bomb.

This secret is so well kept that nobody knows who The Lords and Little Harley actually are.

Were you part of this band, do you know anything about them? Please contact us as we'd really like to know more about these great musicians.




17/09/2014

Best of Les Lutins (selon Vente de garage, le blogue)

Les Lutins représentent peut-être le pinacle du garage québécois des années 60. À bien des égards, ils en sont l'exemple parfait : juvéniles, naïfs, bruts, fuzzés, spontanés, révoltés. Mais Les Lutins n'ont pas été que d'obscurs musiciens de garage, ils ont également été extrêmement populaires.

Je vous en parlais d'ailleurs à l'émission PM de Radio-Canada. Vous pouvez réécouter la chronique ici.

Le 19 septembre prochain, leur chanteur, Simon Brouillard, sera de retour sur scène, en compagnie du groupe Gazoline.

Vente de garage, le blogue, souligne l'événement en vous offrant une playlist des regroupant rien d'autre que les meilleures chansons des Lutins, tirées de leur discographie entière, et plus loin encore.

Les Lutins, un classique du garage québécois.

Download de la playlist complète ici / here. Ou écoutez plus bas. Or listen below.

Les Lutins maybe actually represent the pinnacle of Quebec's sixties garage scene. They are the perfect example of what that movement was : juvenile, naive, raw, fuzzy, spontaneous, revolted. But Les Lutins weren't obscure garage musicians. They actually became immensely popular.

On september 19th, their singer, Simon Brouillard, will com back on stage, along with Gazoline, a young talented local band,

To salute this event, Vente de garage has gathered together in a playlist only the best tunes from the whole Lutins discography and beyond.

Les Lutins, a true classic of Quebec garage.


Henri-Pierre Noël - Kouloué Bois



Le légendaire pianiste haitien/montréalais Henri-Pierre Noël donnera un de ses rares concerts, dans le cadre de Pop Montréal 2014.

Henri-Pierre Noël s'est fait connaître auprès des collectionneurs de disques grâce à deux albums lancés à la fin des années 70 sous étiquettes privés. L'hybride de funk, de kompa, de disco et de musique traditionnelle haïtienne qu'on y retrouve est à la fois unique en son genre et génial.

Psyquébélique en parlait en 2009.

La compagnie anglaise Wha-wha 45's a réédité au cours des dernières années les deux albums d'Henri-Pierre Noël. Deux chansons inédites ont également été lancées par Wha-wha 45's. La réédition de l'excellent album One more step a été lancée en juillet dernier. Vous pouvez l'écouter ici.



À l'occasion de la réédition de l'album Piano d'Henri-Pierre N0ël, en 2012, j'ai eu l'occasion d'interviewer le pianiste pour une chronique qui avait été diffusée à la défunte émission Bande à part. Je partage aujourd'hui avec vous l'entrevue complète. 30 minutes de discussion sur le passé, le carrière et la démarche musicale d'Henri-Pierre Noël.



Je profite aussi de l'occasion pour partager avec vous les deux seules chansons originales d'Henri-Pierre Noël qui n'ont pas encore connu de réédition.

Il s'agit de deux morceaux tirés d'un rarissime 45 tours paru sur étiquette Reveal, vers le début des années 80.

Kouloué Bois est particulièrement excellente. Rythme électronique très groovy et claviers endiablés. C'est une petite bombe!



Sur l'autre face, la chanson Chouchoune est plus lente et près de chants traditionnels haïtiens.



Merci de votre indulgence face à la qualité de la numérisation... le disque n'est pas dans le meilleur état.

On souhaite un excellent concert à M. Henri-Pierre Noël ainsi qu'à tous les spectateurs qui auront la chanson d'assister à l'événement!

Bonus: une critique d'époque de l'album One more time, parue dans le magazine Pop Rock.




05/08/2014

Le Spectre - Pourquoi



Pour le 4e été de suite, je serai à l’émission PM hebdomadairement pour y présenter des 45 tours. Au cours des 8 prochaines semaines, je ferai le palmarès de mes 45 tours les plus rares.

Le 25 juin dernier, je procédais à ma première chronique de la série. J’ai débuté avec le rarissime 45 tours des Haunted incluant leur reprise classique de Vapeur Mauve. Un appel à tous a été lancé lors de cette chronique : Qui est le groupe que l'on retrouve en face B du 45 tours? The Haunted ont toujours juré qu'il ne s'agissait pas d'eux. Yves Blais, batteur du groupe Le Spectre, a répondu à l'appel. Voici l'histoire qui a mené à l'édition d'un des 45 tours les plus mythiques et recherchés au Québec.

Le Spectre de Sorel

Le SPECTRE vise à dominer le monde tout en recherchant le profit. Dans James Bond. Il s’agit d’une société criminelle secrète (Service pour l’Espionnage, le Contre-espionnage, le Terrorisme, la Rétorsion et l’Extorsion). C’est de cette sympathique organisation que le groupe garage sorelois tient son nom.



L’orchestre prend racine vers 1964 avec Les Gouaps, de Sorel. Ce nom là signifiait les «voyous».

Suite à un remaniement de personnel, le groupe se solidifie autour d’Yves Blais (batterie), Michel Cotnoir (guitare), Louis-Philipe Tremblay (guitare), Jean Cournoyer (basse) et Michel Guertin (orgue). Le nom Le Spectre est adopté quelque part en 1965.

Après quelques engagements dans son coin, Le Spectre se voit recruté par le gérant Yvon Deschenaux, ex-membre des groupes Les Kool Kats, puis des Majestiks. Ce dernier leur décroche un contrat d’enregistrement avec la compagnie Solfège, appartenant à un certain Zakaïb.

La première pièce enregistrée pour le compte de Solfège par Le Spectre est une reprise de Sunny, un succès de Bobby Hebb devenu à toutes fins pratiques un standard des années 60 pour tous les orchestres populaires. Yves Blais, batteur, se souvient d’être entré au studio StereoSound de Montréal avec la naïveté d’un adolescent qui vivait enfin le rêve de se retrouver en studio. Mais, avec du recul, M. Blais réalise que les producteurs devaient forcer la main des groupes afin que ceux-ci enregistrent des reprises de succès américains ou anglais. Ça a été le cas aussi pour Le Spectre.





Yves Blais, batteur du groupe Le Spectre



Cependant, la version de Sunny du Spectre demeure intéressante et connaît un certain succès sur les palmarès de différentes radio au Québec.

Le Spectre se retrouve donc en booking avec l’agence P.G. (Pierre Gravel), de Granby,  et est engagé sur plusieurs émissions de télé telles Allez-4 (Québec), Bonsoir Copains (Sherbrooke) et éventuellement à Jeunesse d’aujourd’hui (Télé-Métropole).

La face B de Sunny est Tu l’aimeras (une faute de frappe sur le disque indique, par erreur, que le morceau s’intitulait Tu l’aimerais), une ballade composée par Louis-Philippe Tremblay.




Suivant le succès de Sunny, Solfège répète l’expérience avec Le Spectre, mais cette fois, le disque fait patate. Je veux t’aimer et Ça ne peut s’oublier sont deux compositions du Spectre.


 




Le gérant Yvon Deschenaux met donc son réseau de contact à profit et trouve un nouveau contrat d’enregistrement au Spectre, cette fois chez les Disques Monde.

La face A propose une reprise du succès Western Union des Five Americans.




La face B renferme pour sa part la chanson la plus intéressante du répertoire enregistré du Spectre jusqu’alors : La vérité. On y sent enfin du guts, des paroles révoltées et une maîtrise assurée du group sound / beat. Un exemple classique de garage québécois.




Un enregistrement mythique, un album oublié...

En 1967, Le Spectre est de retour au studio StereoSound de Montréal pour y enregistrer un album complet. 4 chansons sont finalisées : Ce jeu là, Je veux être à toi, Attention à toi et Pourquoi. Ce jeu là (reprise de Play with fire des Stones) et Attention à toi (reprise de Steppin' Stone des Monkees) révèlent toutes deux une énergie garage fort intéressante. Mais le groupe se sépare avant d’avoir terminé l’enregistrement de l’album complet. Les bandes maîtresses sont donc tablettées au studio et rapidement oubliées par le groupe.

Je veux être à toi


Ce jeu là


Attention à toi


Le Spectre en concert, 1967

Yves Blais part alors rejoindre un autre mythique groupe garage de Sorel, M2+AC, avec qui il effectue de tournées, mais ne participe à aucun enregistrement.

Pourquoi VS Vapeur mauve




En 1968, le légendaire groupe montréalais The Haunted lance un ultime 45 tours sur lequel se retrouve une version francophone de Purple Haze d’Hendrix. Il s’agit d’un classique du garage/ psych au Québec, mais aussi d’un des disques les plus rares et les plus recherchés par les collectionneurs. Très peu de copies sont connues. Elles peuvent se vendre entre 200 et 300$... et même jusqu’à 500 euros du côté de l’Europe.




Sur  la  face  B de ce désirable 45 tours paru sur la micro-étiquette Marque XII,  on  retrouve  un morceau qui s’intitule Pourquoi. Il s’agit encore d’une traduction, mais cette fois de la chanson Talk  Talk  du  groupe  garage américain The Music Machine. La version est sauvage, mordante, menée par un orgue électrique bien appuyé et des paroles carrément punk. Il s’agit d’une des meilleures pièces de rock garage enregistrées au Québec, à mon sens. C’est d’ailleurs très surprenant qu’un groupe d’ici ait tenté l’aventure de reprendre une chanson aussi tonitruante et obscure que Talk Talk. Legends are made of these.

Seulement, les  membres  des  Haunted  ont  toujours  nié  avoir  enregistré  cette  chanson. Ils  prétendent  qu’il  s’agit  d’un  autre  groupe,  qu’il  ne  s’agit  pas  d’eux  sur  cet enregistrement.

Le mystère entourant cette face B est donc resté des plus complets, jusqu’à récemment. Lorsque les disques Mérite ont lancé leur série Les Introuvables, en 2008, le 1er volume de la série (sur 20 volumes), contenait la chanson Pourquoi. À certains endroits, la chanson est attribuée aux Haunted, mais le MP3, lui, est attribué au groupe Le Spectre. Sébastien Desrosiers m’avait mis la puce à l’oreille à propos de ce fait.

Suite à ma chronique à PM sur le sujet, un collègue radio-canadien, André St-Arnault, m’a contacté pour me dire que Pourquoi avait été enregistrée par le groupe de son ami Yves Blais : Le Spectre. M. Blais confirme cette information. Il s’agit bel et bien d’une chanson qui devait se retrouver sur un album complet, mais inachevé, du Spectre.

La chanson a été placée sur le 45 tours des Haunted sans la permission du Spectre et, à n’en point douter, sans la permission des Haunted.

Il a aura donc fallu près de 50 ans pour retrouver les groupes ayant enregistré cette excellente reprise de Talk Talk des Music Machine. Un autre mystère de l’histoire de la musique québécoise est résolu!

Le Spectre et Les Haunted partagent des noms glauques et un «split» 45 tours fortuit!

Aujourd’hui, M. Yves Blais est toujours actif musicalement avec le groupe Jaztonics, ainsi qu’en tant que fabricant d’instruments de percussions.

Un énorme merci à Yves Blais et André St-Arnault pour les informations et les archives.

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Long story short, legendary Montreal band The Haunted recorded a killer french version of Hendrix's Purple Haze around 1968. It's french, it's called Vapeur Mauve. That 45 probably is the rarest by the Haunted. It sells for crazy money. 

One thing though, the band always said it wasn't them playing on the B side of the record. What is found on the B side is a french cover version of The Music Machine's Talk Talk garage classic. The french version is awesome. But indeed, it wasn't The Haunted. 

Vente de garage is revealing here officially, for the first time, that the band that recorded this song is called Le Spectre. They were from Sorel, Quebec and had recorded previous 45s. In 1967, they recorded 4 songs which were supposed to end up on an album, but splitted before theyr finished the record. So some producer picked up their version of Talk Talk from a shelf and put it out without asking the band, as a B side for The Haunted's version of Purple Haze.

One more rock'n'roll mystery solved.

15/07/2014

Ginette Ravel - Où irons-nous



Le 16 juillet 1969, il y a précisément 45 ans aujourd’hui, décollait la navette qui amenait Buzz Aldrin et Neil Armstrong et le moins connus Michael Collins en direction de la lune où, Armstrong deviendrait le 1er homme à y mettre les pieds.

Nombre de chansons liées à cet alunissage ou encore à la conquête spatiale ont été enregistrées au Québec dans les années 60. Les Mégatones ont enregistré M. Armstrong, Les Fortiches ont compos Ils iront sur la lune et Les Lunours (alias Les Sinners/La Révolution Française) ont chanté Terre, Terre. On pourrait probablement en nommer plusieurs autres.

Mais une des meilleures chansons portant sur le thème de l'exploration spatiale n'a pas encore été déterrée. Je suis pas mal satisfait de pouvoir la présenter aujourd'hui.



Ginette Ravel Ravel n'est pas reconnue pour ses grandes aventures musicales. On la connaît plutôt comme une chanteuse populaire des années 60. 

Pourtant, vers  1970,  elle  a  pris  un détour musical extrêmement intéressant sur un obscur album éponyme. Pour  se  faire,  elle  s’est  adjoint  des  services  du  compositeur,  réalisateur  et arrangeur  Franck  Dervieux.  Dervieux  était  entre  autres  chef  de  l’orchestre  de Jean-Pierre Ferland. Il a ensuite lancé un unique album solo posthume, Dimension M (1971), après avoir perdu un combat contre le cancer. Ses musiciens ont ensuite formé le groupe progressif Contraction. Dervieux a également travaillé avec brio aux côté de Jean Fortier, pour ne nommer que celui-là.

Dervieux  était  un  génie  qui  savait  broder  habillement  entre  la  pop,  le psychédélisme, le classique et la musique progressive.

Pour Ginette Ravel,  il  a  arrangé  Où irons-nous (extrait à la fin de l'article), une  excellente  chanson  qui  porte sur  le  thème  de  l’espace  et  de  la  lune.  À  vrai  dire,  il  s’agit  d’une  chanson psychédélique  de  science-fiction  et  d’anticipation  post-apocalyptique  dans laquelle  Ginette  Ravel  lance notamment  l’hypothèse  selon  laquelle  une fois  que  la  planète sera  détruite,  l’homme  ira  coloniser  la  lune.  

Cette  chanson est passée complètement sous le radar des collectionneurs depuis son édition, en 1971. C’est pourtant, à mon sens, un petit chef d’œuvre.


Ravel a aussi enregistré un autre disque vraiment étrange dont j'ai diffusé un extrait exclusivement à l'émission PM. À écouter ici.

10/07/2014

Les Kangourous - Kili Watch - Parasol

Photo collection Camille Fradet

Pour ce 200e post de Vente de garage, je vous propose quelque chose de tout simple, un 45 tours d'été parfait!



La chanson Parasol des Kangourous est probablement ma chanson d'été préférée de tous les groupes québécois des années 60 confondus. Elle à un petit feel surf, ensoleillé, léger... De surcroit, c'est une composition originale de l'Abitibien Lucien Brien.


La face A du 45 tours contient une autre bonne chanson d'été, mais un peu moins réussie : Kili Watch. Le groupe avait déjà enregistré cette chanson en 1961, alors qui s'appelait Les Three Sharpes.

Bon été!

08/03/2014

Les Homos 1975 - Faut être forte


Étrangeté exponentiellement malaisante, la chanson Faut être forte du projet Les Homos 1975 est probablement l'hommage le plus particulier rendu aux femmes, dans le cadre de célébrations de l'affirmation de ces dernières. Dans ce cas-ci, il s'agit d'un disque produit «à l'occasion de l'année de la femme».

En fait, il s'agit probablement plutôt ici d'une célébration maladroite de l'homosexualité orchestrée par Paul «Ti-Polo» Vincent, homosexuel québécois notoire et gérant de Roch Voisine. Vincent semble y sous-entendre que l'homosexualité ou la transexualité est une autre manière d'être femme qui demande peut-être encore plus de force que la réalité féminine au premier degré. De là le titre Faut être forte?

Le message exact demeure assez difficile à déchiffrer. Peut-être doit-on simplement y voir un sketch humoristique? Parce que, pour l'essentiel, il s'agit ici d'une mise en scène où un personnage au ton soit féminin, soit homosexuel, nommé Georges, invite un homme nommé Alice à danser un «plain». Tout repose sur le dialogue des plus weirds, qui mise sur le mélange et l'incertitude des genres.

Paul Vincent est connu pour ses disques étranges humoristiquement douteux lancés à la fin des années 1970. Il a notamment lancé Cocaina my love. Ironie du sort, il est décédé d'une overdose au cours des années 90.

Qui donc étaient Les Homos 1975? Dans les crédits, on peut lire les noms de Paul Vincent, Alain Jodoin (Les Sinners) et Daraîche, probablement Paul, qui fricotait avec l'entourage des Sinners à cette époque. Le nom de Daraîche n'apparaît toutefois que sur la face A. Est-ce Paul Daraîche qu'on entend dans le « rôle de l'homme »?

La face B est d'autant plus malaisante. On y retrouve la même trame musicale que sur la face A, mais le dialogue ne s'y trouve pas. On y trouve plutôt des sons de sexe!

Weird, weird, weird!



12/02/2014

Labatt 50 et les Olympiques... faut se parler



Ce qui est particulier de la campagne publicitaire "Faut se parler" 1975-76 de Labatt 50, c'est que la "version olympique" du thème publicitaire n'a strictement rien d'olympique! À part peut-être des cuivres "triomphants".

La pub télé, elle, montrait un sénégalais, un scandinave (je pense!?) et un américain. Tous des olympiens triomphants.



En bonus, « Allo, j'm'appelle Marcel. J'aime la musique.» La version non-olympique.

11/02/2014

Patrick Norman: les disques oubliés

Patrick Norman, à gauche, au début de sa carrière, en concert au restaurant Claude St-Jean Steakhouse. Merci à John Ranger pour cette photo.

Le chanteur et guitariste renommé pour son amour du country, Patrick Norman, célèbre ses 45 ans de carrière en 2014.

Il était à l'émission PM de Radio-Canada le 11 février pour souligner l'événement.

J'ai humblement contribué en prêtant à l'équipe de l'émission mon 45 tours des Élégants, le tout "dernier" groupe yéyé d'Yvon Éthier, alias Patrick Norman. Outre ses grand succès, Patrick Norman a effectivement commis des disques variant du rock garage jusqu'au disco!

C'est le bon moment de mettre quelques obscurités de l'artiste sur le blogue!




Commençons par le tout premier disque lancé par Patrick Norman! La face A, Je pleure dans la pluie, est intéressante, mais c'est la face B qui vaut le détour! C'est une excellente chanson de rock garage lancée en 1966. Tu me reviendras Cindy, parue sur étiquette Passe-Temps, déménage à fond. Patrick Norman était à la guitare seulement.





Après son passage avec Les Élégants, c'est en 1969 que l'artiste adopte officiellement le nom Patrick Norman et lance son premier disque solo. Il s'agit, ci-haut, du tout premier 45 tours de Patrick Norman sous ce vocable. Que le temps s'arrête est une bien bonne chanson de pop orchestrale sixties arrangée notamment par Jerry De Villiers.


 C'est à peu près à cette époque que Patrick Norman (à gauche) a enregistré son tout premier 45 tours solo. Concert au restaurant Claude St-Jean Steakhouse. Merci à John Ranger pour cette photo.

L'histoire de l'enregistrement de ce premier 45 tours est fort intéressante. Merci à Sébastien Desrosiers de Mondo PQ/Patrimoine PQ pour cet article!





La période la plus surprenante de la carrière de Patrick Norman demeure son incursion dans le monde du disco, accompagné par le Black Light Orchestra. Son album n'est vraiment pas si mal et ses morceaux Sweet Sweet Lady et Let's try once again ont connu un certain succès. Mais ici, c'est Bring back the love qu'on relève. Un petit chef d'oeuvre de disco-funk sexy, chaud et se rapprochant du mordern soul. Du bonbon.

Bon 45e Patrick Norman!

23/12/2013

Basic Black and Pearl - There'll come a time, there'll come a day


***Je tenais à livrer cet article juste à temps pour Noël, parce qu'en le lisant, vous y découvrirez une des versions les plus sulfureuses de White Christmas! Joyeux Noël et bonne année 2014 à vous, lecteurs de Vente de garage!***

Les disques de Basic Black and Pearl se vendent très bien sur le marché des collectionneurs de disco, funk, modern soul... certains parlent même de northern soul. C'est particulièrement le cas de leur succès There'll come a time, there'll come a day. J'avais régulièrement vu ce disque passer et je n'y avais jamais vraiment porté attention, avant que Nicolas Lê Quang, ami de Vente de garage, n'attire mon attention vers le nom du producteur et auteur de la chanson, Leon Aronson.

Première surprise: Basic Black and Pearl est un groupe montréalais. Seconde surprise, la chanteuse du groupe est Sharon Lee Williams, que les amateurs de trames sonores de "maple syrup porn" connaissent grâce à son interprétation anglophone de la chanson thème du film Y'a plus de trou à Percé, en anglais, Loving and laughing.

J'ai donc retrouvé M. Leon Aronson afin d'en savoir plus sur son parcours. Une fois l'entrevue effectuée, je me suis posé la question: Suis-je en train de mettre au jour le passé musical oublié d'un autre génie musical de chez nous? J'en ai bien l'impression.

À l'instar de François Carel, dont il a maintes fois été question sur Vente de garage, le montréalais Leon Aronson décroche un diplôme en arrangements musicaux du Berklee College of Music de Boston, en 1966. Auparavant, il était pianiste d'accompagnement pour différents artistes francophones.

À sa sortie du collège, il décroche le poste de directeur musical de la comédie-musicale HAIR, à Montréal.

« All the members of BB&P were from Montreal. The lead singer was Sharon Lee Williams.  Sharon was a beautiful girl with a great voice and we were actually in the Montreal production of Hair...  That is where we met.  I was the musical director/band leader and she was one of the stars of the show. We were the ONLY production of HAIR ever to do a few nights in English and a few nights in French.  It was amazing. »

Probablement vers la même époque, Aronson travaille avec François Guy, l'ex-Sinners, sur l'excellente chanson psychédélique infusée de sitar Aouaie! Viens t'en, compilée sur le volume 4 de la mnythique série Ils sont fous ces Gaulois, puis, récemment, sur Freak Out Total Vol. 33. Une version anglophone de la chanson, intitulée Come in, existerait également.



Au début des années 70, il compose des arrangements pour The Bells, René Simard, Alexandre Zelkine, Ross Holloway et surtout avec Renée Claude, à qui il prête une de ses compositions intitulée Cours pas trop fort, cours pas trop loin, sur son album Je reprends mon souffle, en 1972.




Basic Black and Pearl


Renée Claude est donc la première interprète de ce qui deviendra, en 1975, un des plus grands chefs d'oeuvre de soul enregistré au Québec. Qualifiez There'll come a time, there'll come a day comme vous le voudrez, northern, modern, disco, funk... elle transcende les épithètes! Il s'agit du tout premier enregistrement de Basic Black and Pearl.



There'll come a time, there'll come a day possède ce petit je-ne-sais-quoi de sexy et d'envoûtant, de groovy, mais avec retenue, de senti et d'intense qui se compare, à mon sens, au mood d'Al Green ou de Marvin Gaye, à la même époque.

«I was always interested in black music such as Earth Wind & Fire and listened to a lot of jazz like Herbie Hancock.

There'll Come A Time There'll Come A Day was written by me and it was supposed to be a B side to another song we had recorded with BB&P.

I remember to this day how we recorded that rhythm track probably the first take and then the next day I wrote and recorded the violins.  Real violins--no synthesizers!

We did a French version as well but I cannot remember who we used as a singer for that version.»




Cette autre version française de There'll come a time..., rebaptisée Cours pas trop fort, cours pas trop loin est enregistrée par France Castel. La trame musicale est la même que celle utilisée par BB&P. Le résultat a pratiquement autant de soul. C'est une excellente découverte en ce qui me concerne, lancée avec la maison de disques de la pléiade.

Basic Black and Pearl lance ensuite deux autres 45 tours, dont Makin of love, presque aussi bonne que There'll come a time...


 ... ainsi qu'un 45 tours de Noël incluant la version la plus sexy de White Christmas enregistrée au Québec!





WAM records

Tous les disques de Basic Black and Pearl paraissent chez WAM records.

«BB&P was based in Montreal and were on my label WAM RECORDS distributed by Polydor at the time.

BB&P was more of a studio project featuring myself on keys, Bobby Cohen on guitar, Marty Simon on drums and David Nash on bass [ainsi que Sharon Lee Williams au chant].

All songs were recorded at Listen! Audio Productions in old Montreal and the engineer was Dixon Van Winkle who was my partner in WAM.

Dixon came to Montreal after living and working in New York for many years.  He worked with many big names like McCartney, Sinatra and a host of others.

WAM Records was a label like I said distributed by Polydor.  The three letters in WAM represented the owners.   W for Winkle, A for Aronson and M for our other partner, McLintok. »

Parmi les artistes qui enregistrent chez WAM records, plusieurs noms obscurs ressortent. Birds of a feather, Levi John, Ian Sebastien, Ross Holloway, Sonora, Michael Lehman, Marty Butler et... Carlyle Miller.

Carlyle Miller 








Après une courte enquête sur Carlyle Miller, j'ai vite réalisé que ses disques lancés sur WAM records étaient encore plus en demande que ceux de BB&P auprès des amateurs de soul/disco/funk. Certains de ses 45 tours se sont vendus pour des sommes astronomiques.

Les premières traces de Carlyle Miller que j'ai retrouvées se trouvent sur l'unique album du groupe progressif Contraction, ex-orchestre du génie Franck Dervieux. Puis Miller participe, de près ou de loin au Ville-Émard Blues Band.

Vers 1976-77, il lance au moins trois 45 tours chez WAM records. De véritables bijoux de sweet soul. Incroyable de penser que Montréal recelait d'autant de talent oublié dans la veine disco/funk/soul à cette époque.

Mais le plus incroyable reste à venir! Le génie de sweet/modern soul de Carlyle Miller est ensuite devenu chef d'orchestre pour l'émission québécoise favorite des amateurs de musique rétro 50's: Épopée Rock!

Encore mieux, Carlyle Miller a composé le non-moins fameux thème de la cultissime série télévisée Lance et compte!



Je jubile.

Diane Tell

Avec WAM records, Leon Aronson enregistre également le tout premier album de la chanteuse bien connue - et abitibienne d'origine - Diane Tell. Je savais que ses premiers enregistrements étaient groovy, flirtant avec le soul, le funk, le disco, le jazz, la bossa nova et la pop, mais j'ignorais que sa carrière prenait racine dans l'entourage de WAM records. 

Voici d'ailleurs une photo fort intéressante des bandes maîtresses du premier album de Diane Tell (tirée de sa page Facebook).

L'album de Diane Tell sera lancé sur l'étiquette des disques de la Pléiade, à l'instar du disque de France Castel contenant la version francophone de There'll come a time, there'll come a day.

Par la suite, la carrière de Leon Aronson n'a fait que prendre de l'importance. L'homme a multiplié les projets et les honneurs. Sa carrière est impressionnante. Fait cocasse, il a notamment composé les chansons thèmes des émissions Caillou et Les Intrépides!

Je remercie énormément M. Leon Aronson pour sa généreuse participation à cet article. C'est un privilège pour Vente de garage de pouvoir mettre en valeur la musique de génies oubliés de chez nous.

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